Rotura catalizador coche

Sonido de catalizador obstruido

Aquí, en Chapel Hill Tire, trabajamos para mantener a nuestros clientes al día de las novedades de la industria automovilística. Mientras que algunas semanas llegamos a compartir información edificante, esta semana estamos aquí para discutir un problema más grave que enfrentan los conductores: el robo del convertidor catalítico. He aquí todo lo que necesita saber sobre este problema y lo que puede hacer para protegerse.

El catalizador es una pieza esencial de su vehículo, diseñada para reducir los contaminantes y gases tóxicos que produce su sistema de emisiones. Utiliza metales preciosos como el platino, el rodio y el paladio para completar este proceso. La gente ha estado robando catalizadores de los coches para vender estos metales como chatarra.

Aunque esto viene ocurriendo desde hace años, el reciente repunte de los robos de catalizadores puede estar motivado por las turbulencias económicas derivadas de la pandemia. Además, el menor tráfico de personas durante estas fechas puede facilitar las cosas a los ladrones, que se sienten menos expuestos a ser atrapados. Un ladrón sólo necesita unos minutos para serrar el catalizador de tu coche y dejarte miles de dólares en daños.

Conducir con un catalizador defectuoso

Los catalizadores están situados en el sistema de escape, entre el motor y el silenciador, y son una de las últimas líneas de defensa contra la contaminación atmosférica de los vehículos. Utilizan microesferas de cerámica y varios metales preciosos (los catalizadores) para convertir contaminantes como los gases sin quemar y el óxido de nitrógeno en gases inocuos.

Los catalizadores suelen durar 10 años o más, pero pueden contaminarse, obstruirse, sobrecalentarse o sufrir daños físicos, lo que reduce el rendimiento del motor y, en última instancia, lo apaga.

Uno de los contaminantes potenciales es el gas con plomo, que puede destruir los catalizadores, aunque rara vez se encuentra en EE.UU. Otros contaminantes son el refrigerante del motor, que puede filtrarse en el sistema de combustión debido a una junta de culata defectuosa, y el aceite del motor. Estos fluidos pueden obstruir el catalizador, impidiendo el paso de los gases de escape. Los motores de los coches son como los atletas, ya que necesitan mucho oxígeno. Si el flujo de escape está restringido, significa que menos aire puede entrar en el motor y el rendimiento se resiente. Si el motor responde con lentitud o se para después de funcionar durante un rato, la culpa podría ser de un catalizador obstruido.

Cómo diagnosticar un catalizador defectuoso

Si tu coche muestra síntomas de un catalizador en mal estado, como fallos de encendido del motor, pérdida de potencia al acelerar o vapor de combustible, es posible que tengas curiosidad por saber si se puede conducir con un catalizador en mal estado o no, y cuántos kilómetros puedes recorrer con él.

Conducir con un catalizador en mal estado no es demasiado peligroso. Si algunas partes pequeñas del catalizador están obstruidas, puedes seguir conduciendo tu coche como de costumbre. Verá que se produce una disminución del rendimiento del catalizador. En el caso de que el catalizador esté totalmente obstruido, le impedirá conducir su vehículo. En algunas situaciones, puede llegar a fundirse por completo directamente o con el tiempo, y será necesario sustituirlo inmediatamente.

La fibra interior de su catalizador puede quemarse si el motor de su coche está en marcha o quema demasiado aceite. Si sigue conduciendo su coche a la velocidad deseada, es probable que observe un olor y algo de humo.

¿Qué ocurre cuando roban el catalizador?

Los catalizadores no fallan por sí solos, sino que suelen ser un síntoma de un problema mayor. Por eso es importante identificar la causa del fallo y realizar la reparación antes de instalar un catalizador nuevo.

El envenenamiento del catalizador se produce cuando el convertidor se expone a emisiones que contienen sustancias que recubren las superficies de trabajo, envolviendo el catalizador hasta el punto de que no puede entrar en contacto -y tratar- los gases de escape.

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